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Homenaje de Ferrari al Campeón austriaco

  • Fue un innovador y un campeón que trajo una nueva forma de pensar a las carreras
  • Cuando Niki apareció por primera vez en la escena de Fórmula 1, se presentó como un joven terco, con una fuerte creencia en sí mismo
  • “Este es un día muy triste para mí y para todos los fanáticos que tuvimos la suerte de haberlo visto correr”, Piero Ferrari

Un adicto al trabajo, un cerebro similar a una computadora antes de su época, un fanático de los detalles que podría separar la emoción y el pensamiento racional e ir directamente al meollo de la cuestión. Pero al mismo tiempo, quién podría tener momentos de locura, quién, para tomar el título de su autobiografía, se fue de viaje “al infierno y regreso”, seis semanas después de aquel terrible accidente al que sobrevivió milagrosamente. Estos fueron solo algunos de los elementos que conformaron a Andreas Nikolaus Lauda, ​​conocidos por todos simplemente como Niki. Y anoche, a la edad de setenta años, falleció.

Piero Ferrari, vicepresidente de Ferrari comentó: “Este es un día muy triste para mí y para todos los fanáticos que tuvimos la suerte de haberlo visto correr. Niki nos deja habiendo sufrido tanto, y eso es doloroso para mí. Ganó tanto con Ferrari y con otros equipos, y siempre fue un amigo. Era un piloto fantástico, un hombre de negocios consumado y una persona increíble. Lo extrañaré.”

“Mis recuerdos de Lauda se remontan a mi infancia”, recordó el director del equipo Ferrari, Mattia Binotto. “Cuando era pequeño, lo vi a él y a Regazzoni ganando para el Cavallino Rampante en las pistas de todo el mundo. Todavía no tenía diez años y para mí parecía un caballero intrépido. Una vez que entré en la Fórmula 1, mi relación con Niki fue de respeto mutuo. Creo que gracias a su bravura y su indudable carisma, ayudó a que este gran deporte sea conocido y amado en todo el mundo. Tengo buenos recuerdos de él diciéndome que mi enfoque suizo era justo lo que se necesitaba para poner orden en el Ferrari italiano. Eso fue Niki por todas partes, hablando directo, e incluso si no estuvieras de acuerdo con él, no podrías evitarlo, siempre te agradaba “.

Lauda nació en Viena el 22 de febrero de 1949. Fue un innovador y un campeón que trajo una nueva forma de pensar a las carreras. Cuando Niki apareció por primera vez en la escena de Fórmula 1, se presentó como un joven terco, con una fuerte creencia en sí mismo, en la medida en que ignoró los deseos de su familia y tomó su préstamo para seguir su sueño de competir en la Fórmula 1. En 1973, el austriaco condujo para BRM junto a Clay Regazzoni y fue el piloto suizo el que mencionó al joven a Enzo Ferrari. Ferrari firmó a Lauda en 1974, uno de los movimientos típicos que atraparon a todos en el deporte. Desde el comienzo, en las carreras en España y Holanda, Niki fue uno de los principales competidores, luchando por las victorias en su 312 B3-74, se perdió el título ese año. Pero en 1975 Lauda se inmiscuyó completamente con el equipo implantándoles sus manías por el detalle, y con su actitud logró que Enzo Ferrari lo tratara como un miembro de su familia. Lauda y la Scuderia se convirtieron en la asociación perfecta y esa determinación, lograron triunfo tras triunfo. En 1975, el austriaco ganó su primera corona del campeonato mundial, ayudando al Cavallino Rampante a ganar los títulos de Constructores y Conductores por primera vez después de once años.

La temporada de 1976 tuvo un comienzo alentador para el campeón reinante. Niki ganó cinco carreras, Brasil, Sudáfrica, Bélgica, Mónaco, Gran Bretaña, por lo que tuvo más del doble que su rival. Entonces llegó el momento de que el GP de Alemania en Nurburgring, el circuito conocido como el Infierno Verde, porque era tan largo, difícil y peligroso. En la vuelta 2, Niki perdió el control de su auto en una pista mojada y se estrelló fuertemente contra las barreras, como resultado, el coche se incendió. Gracias a los esfuerzos de otros conductores, pudo ser sacado de los fierros retorcidos, peo con lesiones tan graves que recibió los últimos ritos. Pero Lauda no era el tipo que se rendiera fácilmente. Luchó tan duro en su cama de hospital como lo había hecho en la pista y se recuperó en un tiempo récord. Apenas seis semanas después, estaba corriendo otra vez, aunque con gran dolor. Estaba decidido a retener su título, pero no fue así. Se perdió el campeonato por un solo punto bajo un aguacero en Fuji en Japón. Los eventos habían convertido a Lauda en un verdadero héroe, en el deporte y en la vida. Su popularidad era el mundo de las carreras, y su vida incluso se convirtió en una película.

En 1977, Lauda ganó su segundo campeonato mundial, pero también fue el año en que cortó sus lazos con la Scuderia y con Enzo Ferrari. Por su cuenta, Lauda se cambió a Brabham para el año siguiente pero, ni él ni Ferrari lograron ganar. Después de eso, Niki se retiró brevemente del deporte, antes de volver para llevarse su tercer y último título en 1984, con McLaren.

A pesar del final turbulento de la relación con Ferrari, la historia de Lauda y Maranello tendría un capítulo final, cuando regresó como asesor del equipo en 1993. Con sus dos títulos y 15 victorias en cuatro temporadas, Lauda es el segundo piloto más exitoso para la Scuderia Ferrari en la Fórmula 1.

 

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