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Nissan invertirá en nuevas tecnologías y equipos avanzados para sus plantas en todo el mundo

  • La inversión inicial de más de $300 millones de dólares la está haciendo en su planta de Tochigi en Japón

  • Una vez terminada la instalación y probadas las tecnologías, se comenzarán a implementar en todas las plantas alrededor del mundo

  • “Nuestro trabajo es hacer realidad esta evolución al repensar cómo construimos autos”

Nissan anunció hace unos días que hará una inversión sustancial en tecnologías y equipos avanzados para sus plantas en todo el mundo para que puedan producir la nueva generación de vehículos electrificados e inteligentes, haciendo las operaciones de producción más flexibles, eficientes y sostenibles.

La inversión inicial de más de $300 millones de dólares la está haciendo en su planta de Tochigi en Japón y tienen previsto que los trabajos finalicen en el 2020, y una vez terminada la instalación y probadas las tecnologías, se comenzarán a implementar en todas las plantas de Nissan alrededor del mundo.

Esta inversión representa un replanteamiento necesario para la marca japonesa en la manufactura convencional de vehículos y aborda los desafíos estructurales y técnicos de producir los nuevos vehículos de la nueva era de electrificación e inteligencia, de acuerdo con su visión Intelligent Mobility. Y aunque, desde 1933, Nissan ha perfeccionado su capacidad para producir vehículos en serie con los más altos estándares posibles y los maestros Takumi (artesanos) de la Compañía han perfeccionado una gama de complejos y delicados que requieren un alto grado de artesanía, los nuevos derroteros de la industria los llevaron a esta fuerte inversión para que tengan éxito.

“Nos enfrentamos a una evolución sin precedentes en las capacidades de nuestros vehículos”, declaró Hideyuki Sakamoto, vicepresidente ejecutivo de Manufactura y Cadena de Suministro, Nissan Motor Corporation. “Nuestro trabajo es hacer realidad esta evolución al repensar cómo construimos autos. Esto también significará cambiar los esfuerzos de nuestros expertos para dominar áreas nuevas o inexploradas”.

Nuevos sistemas de producción

Como las próximas generaciones de autos Nissan serán electrificados, inteligentes y conectados, el nivel de complejidad del diseño y la manufactura se eleva, por lo que se requieren de avances importantes en la ingeniería de producción.

Uno de esos avances es el nuevo “sistema universal de montaje del tren motriz” que ha desarrollado el Centro de Investigación y Desarrollo de Ingeniería de Producción.

Normalmente, el montaje de trenes motrices de autos es un proceso largo y arduo para el personal de la línea de producción, que debe instalar varios componentes en secuencia. En cambio, el nuevo sistema utiliza una plataforma automatizada que monta todo el tren motriz a la vez, para ello, mide las dimensiones de la carrocería en tiempo real durante el montaje, y de ser necesario, la plataforma realiza micro ajustes en consecuencia. Esto garantiza que el tren motriz se instale con una precisión de una pequeña fracción de milímetro.

Este nuevo sistema también es altamente adaptable, ya que con la misma plataforma se pueden ensamblar tres tipos de tren motriz, el motor de combustión interna, el e-POWER o el tren motriz eléctrico, y puede ajustar y montar 27 combinaciones diferentes de módulos de tren motriz.

Enseñando a los robots el trabajo artesanal

Durante el proceso de producción, los ingenieros de la compañía japonesa han desarrollado ciertas habilidades y procesos especializados que hasta ahora solo podían ser realizados por artesanos capacitados, pero a través de un proceso de colaboración intensivo, los artesanos e ingenieros han digitalizado parte de estos delicados procesos, y con ellos, los robots  son “entrenados” para realizarlos durante todo el día. Esto le permitirá a los artesanos concentrarse en nuevas áreas de experiencia inexploradas.

 

Mejorar los lugares de trabajo con robots

Los robots ya pueden realizar ciertas tareas extenuantes de manera eficiente, liberando a los trabajadores, que pueden realizar trabajos más valiosos en otras partes de la línea y hace que las fábricas sean lugares más fáciles para trabajar. Un ejemplo es el tapizado de techo. Los trabajadores deben entrar a la cabina de cada auto para realizar este trabajo físicamente exigente. La tarea se ha vuelto aún más difícil a medida que los vehículos vienen con más funciones conectadas, lo que aumenta la cantidad de dispositivos dentro y alrededor de los tapizados.

La solución es usar los robots para meter el forro del techo a través de la parte delantera del vehículo y luego fijarlo. Los sensores monitorean los cambios en la presión y utilizan un sistema lógico patentado para determinar cuándo los clips se han colocado de manera segura en su lugar.

Reducir el impacto ambiental

Nissan también está trabajando para reducir el impacto ambiental de la fabricación de autos, los cambios en el proceso de pintura son especialmente notables.

Las carrocerías deben pintarse a altas temperaturas, porque la viscosidad de la pintura es difícil de controlar a temperaturas más bajas. Por el contrario, las defensas están hechas de plástico, por lo que deben pintarse a bajas temperaturas. Esto requiere dos procesos de pintura separados.

Para ello han desarrollado una pintura a base de agua que mantiene la viscosidad correcta a bajas temperaturas, de modo que los cuerpos y las defensas se pueden pintar juntos. Esto reduce las emisiones de dióxido de carbono del proceso en un 25%.

También utilizarán una cabina de pintura libre de agua, que les permite recolectar toda la pintura residual y reutilizarla en otros procesos de producción.

“Estas nuevas tecnologías e innovaciones están en el corazón de la competitividad de la Compañía”, finalizó Sakamoto. “Se implementarán a nivel mundial en los próximos años, apuntalando el futuro de Nissan Intelligent Mobility y reforzando nuestro liderazgo en tecnología”.

 

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