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Hace 35 años que Ayrton Senna ganó su primer Gran Premio de F1

  • Senna Sempre, Lotus celebra la primera victoria

  • Fue con un Lotus 97T

  • Bajo una torrencial lluvia

  • Ese día nació una leyenda

Hoy, hace 35 años, en una torencial lluvia, un joven brasileño determinado corrió hacia su primera victoria en la Fórmula 1, y con ello,  consolidó su nombre en el folklore del automovilismo.

Cortesía de Classic Team Lotus

Era el domingo 21 de abril y se celebraba el Gran Premio de Portugal de 1985. Al volante de un Lotus 97T estaba Senna, quien acababa de cumplir 25 años, llevó a su automóvil al límite de su agarre y dió una clase magistral de conducción en lluvia para la multitud de Estoril. De esa forma se dirigió a la bandera a cuadros. Tal fue su dominio que barrió todo el campo hasta el segundo lugar, al cual superó por más de un minuto. Ese día nació una leyenda.

Esa era solo su segunda carrera para Lotus, y fue la primera de sus 41 victorias de F1 en su carrera, seis para Lotus. La actuación sorprendió a sus rivales y estableció un marcador que lo convertiría en un ícono deportivo mundial y en un héroe nacional en su Brasil natal. A pesar de su trágica muerte en 1994, sigue siendo una leyenda de las carreras. Sempre Senna (Senna para siempre).

Lotus está celebrando la ocasión con un nuevo podcast exclusivo, y una serie de fotografías de archivo raramente vistas de Senna y su auto de carreras 97T de una colección privada, y un nuevo blog que revela ideas sobre Senna, el hombre y su tiempo compitiendo por Lotus.

Cortesía de Classic Team Lotus

Chris Dinnage, el mecánico en jefe de Senna en 1985 y hoy el Team Manager en Classic Team Lotus, al describir la emoción cruda del fin de semana y el Lotus que catapultó a Senna al estrellato, Dinnage dijo, “Ayrton no había probado el auto en lluvia, era la primera vez que conducía en esas condiciones. Estoril fue cuando realmente llegó a la escena, porque la gente se sentó y pensó “espera, él le sacó una vuelta a casi todos”, y supimos que teníamos algo muy especial “.

Dinnage agrega que fue esto lo que marcó la diferencia entre Ayrton y otros pilotos, “Ayrton tenía el mismo ritmo bruto que todos los demás, pero solo estaba usando el 50% de su capacidad como humano para conducir el automóvil a toda velocidad, dejando él el otro 50% para ser realmente consciente de todo lo que estaba sucediendo a su alrededor. Sus niveles de concentración no tienen paralelo, nunca he conocido a nadie más como él “.

Reinando bajo la lluvia: Senna en Estoril

Cortesía de Classic Team Lotus

La lluvia, como siempre, es el gran nivelador para el rendimiento en la pista. Requiere manejo sensible del piloto, control instintivo del automóvil y un enfoque comprensivo para la configuración mecánica. El fin de semana en Estoril reveló que Senna podría sobresalir en todos. También fue el escenario para su primera pole position de F1, y luego logró otras 15 para Lotus. al final, su récord de 65 poles de F1 ha sido superada solo por Michael Schumacher y Lewis Hamilton.

En la carrera, Senna salió bien desde el aranque y lideró un 1-2 de Lotus en la primera vuelta. Con un camino despejado por delante, comenzó a alejarse de su compañero de equipo, Elio de Angelis y del grupo de persecución. La carrera fue de valentía y desgaste, las condiciones empeoraron y, en una era anterior a la de los los autos de seguridad, de la comunicación por radio de los pits al piloto o de las banderas amarillas, los autos se salían de la pista o golpeaban las barreras.

Senna permaneció calmado y sereno en su Lotus y, después de dos horas brutales de carrera, cruzó la línea primero. Solo nueve autos terminaron la carrera.

Más tarde comentó, “Fue una carrera táctica dura, curva por curva, vuelta por vuelta, porque las condiciones cambiaban todo el tiempo. El auto se deslizaba por todas partes, era muy difícil mantener el auto bajo control. Una vez tuve las cuatro ruedas en el césped, totalmente fuera de control, pero el auto volvió al circuito. Más tarde, la gente dijo que mi victoria en lluvia en Donington en el 93 fue mi mejor actuación, ¡de ninguna manera! ¡Tenía control de tracción!”

El chasis Lotus 97T fue el primero en la F1 en usar deflectore que se colocaron entre las ruedas delanteras y los laterales. Esto ayudó al flujo de aire alrededor del costado del automóvil y es un concepto que todavía existe en el automovilismo hasta nuestros días. El auto se llevó ocho poles y tres victorias esa temporada con Senna y de Angelis al volante.

El podi de Estoril GP 1985 Michele Alboreto, Ayrton Senna, Patrick Tambay
Cortesía de Classic Team Lotus

Hoy, el Lotus 97T con el que Senna ganó en Estoril es propiedad de Classic Team Lotus. Y, al igual que Lotus, tiene su sede en Hethel, Norfolk, y utiliza un equipo de diseñadores, ingenieros y mecánicos expertos y conocedores, incluido Chris Dinnage, para preservar los autos clásicos Lotus F1 para sus propietarios. Classic Team Lotus también es el propietario de las imágenes de archivo que muestran a Senna y su 97T.

Clive Chapman, director gerente del equipo Lotus e hijo del fundador de Lotus, Colin Chapman, dijo: “Para el equipo Lotus, unirse a Ayrton fue una pieza vital en el rompecabezas, ya que el equipo enfrentó el desafío de la F1 sin mi padre. Las habilidades técnicas, las habilidades de conducción, el trabajo duro y los poderes de motivación de Ayrton demostraron ser ingredientes más vitales para la combinación Team Lotus, lo que llevó al éxito casi de inmediato “.

 

 

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