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12 pitstops que cambiaron la cara de una carrera

  • Historias del equipo McLaren

  • Que influyeron, mejoraron o cambiaron la fortuna durante un gran premio

Momentos que influyeron, mejoraron o cambiaron nuestras fortunas durante un gran premio.
Una parada en boxes de Fórmula 1 dura solo un par de segundos, pero puede tener un efecto absolutamente decisivo en una carrera. Hazlo mal, y rápidamente desaparecerá el podido, hazlo bien y podrás recuperar posiciones de manera mucho más efectiva de lo que podrías en la pista. Logra el inestimable triple golpe de cronometrarlo a la perfección, ejecutándolo rápidamente y haciendo una elección táctica inspirada en los neumáticos, y puede ver una derrota infalible convertirse en una victoria.

Lo sabemos: en McLaren, lo hemos visto y lo hemos hecho.

Aquí están las 12 paradas en boxes más importantes, elegidas por McLaren, que influyeron, mejoraron o cambiaron su fortuna durante un gran premio.

1976 Gran Premio de Japón

En una pista mojada pero que se iba secando, de repente se hizo imperativo que cada piloto manejara sus neumáticos hasta el final, incluso más para James Hunt, quien necesitaba la tercera posición para conseguir el título mundial.

El gerente del equipo, Alastair Caldwell, se hace cargo de la historia: “Colgamos un pizarrón con las palabras” neumáticos geniales “y Jochen (compañero de equipo) inmediatamente pasó por los charcos para cuidar sus neumáticos. Pero James condujo firmemente en la línea de secado, estaba muy enojado con él “.

La terquedad de Hunt le costó caro, llevó dos neumáticos hasta la banda de rodadura y tuvo que hacer una última parada en boxes. Se reincorporó en octavo, pero luchó para tomar el tercero en la bandera. El rápido trabajo del equipo de boxes le permitió hacer lo suficiente para obtener el título mundial.

Gran Premio de Holanda de 1985

La temporada de 1985 ofreció selecciones bastante escasas para Niki Lauda de McLaren. Peor aún, Lauda era el campeón mundial reinante, habiendo ganado brillantemente cinco grandes premios y el título mundial en el 84, pero descubrió que nada parecía irle bien cuando estaba en condiciones de hacerlo bien.

Todo eso cambió en Zandvoort, Holanda, cuando el austriaco parecía revivir brillantemente, y condujo con una agilidad y determinación sin igual para llevarse la última de sus 25 victorias en el gran premio. Críticamente, Lauda pudo llevar a casa la ventaja después de que su compañero de equipo Alain Prost se retrasó en los pits.

De acuerdo, puede que no haya involucrado a Lauda directamente, pero fue absolutamente crucial para ganarle los últimos estímulos de su carrera en el gran gran premio.

Gran Premio de Australia de 1986

Las decisiones del campeonato rara vez son tan dramáticos como este: Nigel Mansell (70 puntos) superaba a Alain Prost (64 puntos), que a su vez superaba a Nelson Piquet (63 puntos). En resumen, los dos perseguidores de Mansell tenian que ganar el Gran Premio de Australia para llevarse la corona, e incluso eso dependía de dónde terminara el valiente británico.

Esta fue una parada sutil: Alain se quedó atras durante las furiosas vueltas iniciales, pero luego tropezó con el Benetton de Gerhard Berger, lo que requirió un viaje a los pits para obtener caucho fresco. Una rápida inspección de las ruedas del francés convenció a los ingenieros de Goodyear de que la vida útil de los neumáticos era buena para el resto de la carrera. Un pinchazo a alta velocidad catapultó a Mansell contra la pared, y  Williams hizo una parada preventiva para Piquet, ya que ambos habían estado utilizando el caucho más suave; Prost había elegido el compuesto más seguro y más duro, con lo que, debidamente ganó su segundo título mundial …

Gran Premio de Europa de 1993

Todos conocen la historia de esta carrera afectada por el aguacero en Donington. Fue una de las mejores tardes de Ayrton Senna en un auto de carreras: condujo sin esfuerzo hacia la victoria, haciendo que todos los demás parecieran desquiciados y desorientados.

Por supuesto, lo que todos recuerdan de la carrera es la poderosa vuelta de apertura de Senna, cuando se puso a la cabeza. Sin embargo, lo que a menudo se pasa por alto son las brillantes actuaciones del equipo en boxes.

En una tarde, cuando el segundo lugar Damon Hill entró seis veces, y el tercer clasificado Alain Prost no menos de siete, Ayrton los superó con solo cuatro paradas. E incluso estableció la vuelta más rápida de la carrera después de hacer un viaje inadvertido a través del pitlane. ¡No está mal!

Gran Premio de Italia de 1997

Si te diriges a un gran premio con el pleno conocimiento de que la carrera es simplemente dos explosiones planas puntuadas por una solo, definiéndose por la parada en boxes, ¡entonces asegúrate de que la parada cuente!

Tal fue el caso con el Gran Premio de Italia de 1997. La carrera en Monza suele ser un asunto de alta velocidad que requiere una estrategia única, y la carrera de ese año no fue la excepción.

David Coulthard de McLaren había corrido tercero durante el primer período, detrás del líder Jean Alesi y Heinz-Harald Frentzen. Pero las paradas marcaron la diferencia, David saltó a la cabeza y se dirigió hacia la bandera, llevándose la segunda victoria de McLaren con un motor Mercedes-Benz.

1998 Gran Premio de Australia

Esta fue extraña, la parada “fantasma” de Mika Hakkinen durante el Gran Premio de Australia de 1998 le hizo perder la delantera, hasta que el nuevo líder y compañero de equipo David Coulthard recibió una ‘llamada telefónica’ desde el muro que le indicaba que le devolviera la posición al finlandés.

Fue una decisión controvertida, no solo porque fue la segunda carrera sucesiva en la que sucedió (Coulthard también había sido objeto de órdenes de equipo en Jerez, en el ’97), sino también porque enfureció a los apostadores de la manera descarada en la que fue manejada por etapas, desde los pits hasta dos vueltas del final.

Las razones de la parada no programada de Mika nunca se han aclarado, con rumores de que una empresa de taxis local se había apoderado accidentalmente de las ondas de radio, ¡de alguna manera convenció al finlandés de que necesitaba entrar!

Gran Premio de Brasil 2005

El tremendo colombiano Juan Pablo Montoya estaba compitiendo con su compañero de equipo Kimi Raikkonen por el liderato, cuando se hicieron las paradas finales. Montoya entró primero y regresó a la pista para establecer un ritmo vertiginoso con unas gomas más frescas, mientras que Kimi aprovechó la carga de combustible más liviana.

Kimi entró cinco vueltas más tarde y salió ligeramente por delante, pero Montoya tenía la mordida entre dientes y se lanzó por la parte exterior de la curva cuatro para reclamar el liderazgo. El ingeniero de carrera de Montoya, Phil Prew, recuerda: “Después de eso, les dijimos que solo llevaran a los dos autos hasta el final. Pero, Juan Pablo nunca iba a perder esa carrera. Si hubiera funcionado de otra manera y le hubieran dicho a Juan Pablo que retrocediera, ¡nos habría ignorado por completo! Sigue siendo mi conductor favorito, un tipo absolutamente encantador “.

Gran Premio de Bahrein 2006

Cuando la suspensión trasera decidió separarse de la caja de cambios de Kimi Raikkonen durante la calificación para el Gran Premio de Bahrein del 2006, parecía que la carrera del finlandés se había ido. Incapaz de establecer un tiempo, comenzó al final, pero se benefició de un astuto cambio de estrategia para abrirse camino a través del campo y subir al podio.

Para todos los demás, esta fue una carrera de dos paradas, para Kimi, el equipo lo convirtió en todo en uno y eso marcó la diferencia. Kimi también jugó su parte, pasando ocho autos en la primera vuelta, pero fue la elección del pitstop lo que marcó la diferencia. Con eso llegó tercero, detrás de Fernando Alonso y Michael Schumacher.

 

Gran Premio de Europa 2007

Cuando caen las lluvias, una parada en boxes bien programada puede marcar la diferencia, y así fue en Nurburgring, Alemania, para el Gran Premio de Europa. Un diluvio en la primera vuelta había diezmado el campo, pero a medida que el clima se había despejado, el campo había vuelto a secarse y estaban dando tumbos hasta el final, hasta que otra tormenta golpeó la pista con menos de 10 vueltas.

Para la fortuna de Fernando Alonso, la capacidad de su McLaren de generar calor con el neumático más rápida que el Ferrari de su rival Felipe Massa, quien lideró la carrera. Mientras que el par salió de los boxes con neumáticos de lluvia en las mismas posiciones, Alonso se sintió más cómodo en lluvia, y rápidamente rebasó al auto rojo, lo que provocó un agrio intercambio latino entre el par, en la sala verde del podio después.

Gran Premio de Australia 2010

 

Fue en la vuelta seis que Jenson Button decidió tirar los dados. La superficie de la pista alrededor del Albert Park todavía era decididamente dudosa, la lluvia pudo haber comenzado a secarse en la línea de carrera, pero no había un camino despejado alrededor de todo el circuito. Era tan confuso, que Jenson la perdió momentáneamente en la curva tres, mientras trataba de poner algo de calor en sus neumáticos (aún fríos) de clima seco.

Ese espeluznante momento fue suficiente para convencer al resto del campo de que todavía estaba demasiado húmedo para secarse. De hecho, fue una falsa alarma, las condiciones de la pista habían cambiado y Jenson pasó del último al tercero en el espacio de tres vueltas, tomando la delantera a media distancia para reclamar su primera victoria de McLaren. Esa llamada en boxes, hecha por Jenson, había sido el punto central de toda la carrera.

Gran Premio de Canadá 2012

En el papel, una estrategia de dos entradas tenía sentido. Los de una sola entrada harían ese cambio inicial temprano de “opcionales a principales”, luego, cambiarían por el caucho más duro hasta el final, pero sus neumáticos serían increíblemente chirriantes y maduros para rebasar en las últimas vueltas. ¿Más rápido y mejor, seguramente, para entrar por segunda vez, colocar goma más fresca y luego eliminar a los rezagados que luchan?

Esa parecía la mejor opción, pero cuando Lewis Hamilton entró con 20 vueltas restantes, y cayó del primero al tercero, y luego vio que nadie había seguido su ejemplo, de repente se sintió como una estrategia terriblemente embarazosa y vulnerable. Pero funcionó, Lewis volvió al frente con siete vueltas restantes y obtuvo una victoria sensacional. Aún así, esto fue ¡para comerse las uñas!

Gran Premio de Azerbaiyán 2018

Al final de la primera vuelta y después de gran golpe, Fernando entró cojeando a los boxes con dos pinchazos y un automóvil muy golpeado.

Podríamos haberlo llamado un día, estacionado con el MCL33 y etiquetado como una solicitud. Pero con nuestro equipo súper veloz y un determinado Fernando Alonso detrás del volante, logramos recuperar el auto y enviarlo de regreso.

Cincuenta vueltas después, Fernando se había metido en un séptimo lugar apenas creíble y, en un automóvil que había sido despojado de una carga aerodinámica valiosa en el choque de la primera vuelta.

 

Mención de honor: Gran Premio de Brasil 2008

Bien, entonces esto no era estrictamente una parada en boxes de McLaren, ni de hecho, fue una parada en boxes en absoluto. Pero fue una ocasión en que una visita a los pits podría haber jugado un papel absolutamente importante en el resultado del campeonato mundial.

Cuando las lluvias volvieron a inundar la pista de Interlagos en las últimas vueltas, el dinero sensato estaba en los pits para calzar neumáticos de lluvia. Fue una estrategia que la mayoría del campo adoptó, con la única excepción de los dos Toyotas de Jarno Trulli e, infamemente, Timo Glock. La gerencia de Toyota decidió tirar los dados, para ver si podían resistir los neumáticos secos y mantener la ventaja sobre los autos que habían entrado a pits.

Fue una apuesta valiente, pero no funcionó. Ambos Toyotas cayeron en el orden, sus neumáticos no pudieron hacer frente a las condiciones de la pista. Glock resistió con valentía, pero Lewis finalmente lo pasó en la última curva.

El resto, como todos sabemos, es historia …

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