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Cuentos de Alfa Romeo episodio uno: desde los orígenes hasta las primeras victorias internacionales (1906-1925)

 

  • Historias y personajes de principios del siglo XX

  • Centrados en el primer automóvil, un elegante torpedo con velocidades de cien kilómetros por hora

  • La historia de una marca centenaria

La marca italiana de autos deportivos está a punto de cumplir sus 110 años, por ello, les presento los anécdotas más importantes de su historia contada por ellos mismos. Es un recuento fascinante lleno de sueños, atrevimientos, ingeniería, audacia, pilotos, leyendas, carreras que forjaron el carácter de Alfa Romeo. Espero que lo disfruten.

Mario Méndez, Editor

El francés de Nápoles

Oficialmente, nuestra historia comenzó el 24 de junio de 1910, con la fundación de A.L.F.A. (Anonima Lombarda Fabbrica Automobili). Pero comenzaremos unos años antes, con un personaje colorido, un francés con bigote de manillar y un instinto excepcional para los negocios.

Pierre Alexandre Darracq comenzó su carrera dirigiendo una fábrica de bicicletas en Burdeos, antes de enamorarse de los automóviles. Entonces, comenzó a producir automóviles en Francia y a tener éxito. Luego decidió exportarlos, abriendo sucursales en Londres y luego en Italia. En Italia comenzó a operar en Nápoles en abril de 1906. Pero Nápoles estaba muy lejos de Francia y el viaje fue complejo y costoso. Entonces, en diciembre había transferido la producción a Milán, en el número 95 en el distrito de Portello.

Pero junto con las dificultades logísticas se dio cuenta de que también había problemas de mercado. Las ventas de automóviles en Italia fueron difíciles, solo unos pocos miles de automóviles en las carreteras y, en general, un bajo poder adquisitivo promedio no ayudaron. Para empeorar las cosas, en comparación con Francia, los posibles clientes en Italia tenían expectativas diferentes, los autos de Darracq eran livianos y económicos, y carecían de potencia para los gustos italianos. A finales de 1909, Darracq puso su empresa en liquidación.

El caballero de Milán

Pero, alguien más estaba convencido del potencial de la fábrica de Portello. Cavalier Ugo Stella, director gerente de Darracq, se movió rápidamente para encontrar fondos locales y una garantía del Banco Agrícola de Milán, con lo que se hizo cargo de la fábrica y volvió a contratar a las más de 200 personas que trabajaban allí. Un movimiento ambicioso y definitivamente arriesgado … pero Stella fue una de las muchas intuiciones atrevidas con las que se pavimentaría la historia de Alfa Romeo. Conocía bien su trabajo, había sopesado los riesgos y entendido qué automóviles deseaban sus clientes. Además, tenía un as bajo la manga, había encontrado al hombre para diseñarlo.

El topógrafo de Piacenza

Giuseppe Merosi había sido agrimensor en Piacenza. Pero al igual que muchos hombres jóvenes en ese momento, le había atrapado la pasión por los automóviles y había trabajado en varios roles en el sector.

En el otoño de 1909, Stella le pidió que creara dos autos completamente nuevos en los rangos de potencia de 12 y 24 HP, más potentes que el Darracq, adecuados para los gustos de los clientes italianos y con un marco que permitiría el montaje de prestigiosas carrocerías.

En su alojamiento en Milán, en Via Cappuccio 17, el joven diseñador e ingeniero trabajó día y noche. Y el 1 de enero de 1909 entregó los planos del primer automóvil a la Oficina Técnica.

Los 24 HP

Quizás por única vez en la historia de los automóviles, el modelo del vehículo fue creado antes de la marca que lo vendería. El 24 HP tenía un motor de monobloque (poco común en ese momento), 4 cilindros, 4 litros de cilindrada y 42 caballos de fuerza, con una sola transmisión cardan para las ruedas traseras. Tenía un marco robusto con miembros laterales y travesaños en chapa prensada en C, lo que permitió a los constructores de autocares Castagna, Schieppati, Sala y Bollani desarrollar versiones de torpedos y limusinas para una clientela muy exigente.

El 24 HP apuntaba alto desde el principio, hoy lo llamaríamos un modelo Premium, con un precio de aproximadamente dos años del salario de un empleado.

También fue rápido desde el principio, alcanzando los 100 km/h, y fue construido con extraordinario cuidado y precisión. Esto significaba que no solo “iba rápido”, sino que también ofrecía un excelente rendimiento en carretera. No es de extrañar que haya sido tan bien recibido. El primer A.L.F.A. ya era un verdadero Alfa Romeo: elegante y deportivo, tecnológicamente vanguardista y proyectaba un carisma inconfundible. Esta sería la fórmula mágica de la marca a lo largo de su larga historia, un encantamiento icónico que lo hace único en los anales del automóvil.

Merosi se dio cuenta de que estaba en el camino correcto y pisó el acelerador. Para 1911 había desarrollado el Corsa de 24 HP, más ligero, más potencia y más empuje … un poco como el GTA de hoy. Y con este modelo, solo un año después de su fundación, A.L.F.A. entró en el mundo de las carreras. La primera victoria llegó en la carrera Parma-Poggio di Berceto en 1913, el piloto Nino Franchini quedó segundo en general y primero en su categoría.

Los 40/60 HP

Para una marca incipiente, las carreras eran la mejor manera de hacerse un nombre. Muy consciente de esto, Merosi decidió dar el paso y construir un auto de carreras con un nuevo motor conceptual. Para 1913, el 40/60 HP estaba listo.

Castagna, el constructor de entrenadores, había sido pedido por el conde Ricotti para modelar este A.L.F.A. chasis sobre los principios de una nueva ciencia: aerodinámica. El resultado fue el 40/60 HP Aerodynamic Ricotti Torpedo, una creación directamente de una novela de Julio Verne, capaz de alcanzar una velocidad de 139 km/h.

Pero el estallido de la Primera Guerra Mundial cambió el campo de juego para todos, incluido A.L.F.A., que fue llamado a contribuir a las necesidades militares. Pero el cambio significa oportunidad, y el 2 de diciembre de 1915, la sociedad anónima denominada Ingeniero Nicola Romeo & Co se hizo cargo de la fábrica de Portello, reconvirtiéndola para fabricar municiones y motores de aviones. El departamento de producción original estaba flanqueado por una nueva fundición, equipada con máquinas herramientas y equipos comprados directamente en los Estados Unidos. Unos cientos de empleados pronto se elevaron a más de 1,200.

El senador de ingeniería

Nicola Romeo, un futuro senador del Reino de Italia, es otra figura vital en nuestra historia. Durante la guerra compró importantes empresas de ingeniería de maquinaria como “Costruzioni Meccaniche di Saronno”, el “Officine Meccaniche Tabanelli” en Roma y el “Officine Ferroviarie Meridionali” en Nápoles. Cambió el nombre de su empresa, que se convirtió en el “Ingeniero Nicola Romeo Anonymus Co.” … y cuando la Banca Italiana di Sconto solicitó la liquidación de A.L.F.A., estaba listo para comprarlo.

Esto llevó a una batalla con los propietarios anteriores sobre el nombre, por lo que Romeo decidió vender sus productos combinando Alfa con su apellido Romeo. Los primeros vehículos en llevar el nombre de la nueva marca fueron los 20-30 HP y su derivado el ES Sport. Autos que siguieron el camino iniciado por Merosi antes de la guerra: elegante, rápido y con una personalidad inconfundible.

En los años de la posguerra, pilotos de carreras como Giuseppe Campari, Antonio Ascari, Ugo Sivocci y el joven Enzo Ferrari llegaron a las primeras páginas de Europa. Mugello, Parma-Poggio di Berceto, Targa Florio, Aosta-Gran San Bernardo, Coppa delle Alpi, Alfa Romeo siempre estuvo entre los premios. Todo lo que faltaba era el primer triunfo internacional.

La obra maestra de Merosi

La respuesta italiana a los vehículos más elegantes del mundo, así escribió la prensa británica del nuevo Alfa Romeo RL cuando se presentó en el Salón del Automóvil de Londres en noviembre de 1921. El RL reescribió una vez más las reglas del automovilismo. Probablemente fue la obra maestra de Merosi. Un motor de 3 litros, con 56 caballos de fuerza, un monobloque de 6 cilindros con cabezal extraíble, válvulas controladas por un sistema de barra y balancín, el RL alcanzó velocidades de 110 km/h, pero con un control impecablemente preciso.

En 1923 Merosi produjo dos versiones especiales de carreras Corsa de su sombrero de copa, su peso se redujo a 980 kg. Fueron diseñados para ganar la famosa carrera Targa Florio … y lo hicieron.

En abril, Ugo Sivocci ocupó su lugar en la línea de salida con un trébol de cuatro hojas (quadrifoglio) verde pintado sobre un fondo blanco al costado de su automóvil. El amuleto de la buena suerte hizo su trabajo, Sivocci triunfó en la 15ª Targa Florio (la primera de una larga serie), y el Quadrifoglio se convirtió en parte de la historia de la marca.

El diseñador presentado por Ferrari

Había llegado el momento de separar las series producidas en masa de los coches especiales de carreras Gran Prix. Fue Enzo Ferrari quien sugirió al hombre adecuado para el trabajo, Vittorio Jano era un joven diseñador de ingeniería de Piamonte que había trabajado para FIAT y era especialista en la arquitectura de motores y cuadros.

Aportó ideas revolucionarias a Alfa Romeo, como la inducción forzada de motores de bajo desplazamiento. Ideas ganadoras: el GP con el P2 de Jano, con Ascari al volante, aplastó a todos los competidores en el circuito de Cremona, a una velocidad promedio de más de 158 km / h.

Las victorias del P2 llevaron a Alfa Romeo al pináculo del mundo del automovilismo. Y en 1925, Alfa Romeo triunfó en el Primer Campeonato Mundial de Gran Premio, reconocido y organizado por la Asociación Internacional de Clubes de Automóviles Reconocidos. Para celebrar la victoria, el logotipo de Alfa Romeo estaba rodeado por una corona de laurel.

Te invito a ver la galería de esta historia:

Galería: Alfa Romeo episodio uno: desde los orígenes hasta las primeras victorias internacionales (1906-1925)

 

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