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La pandemia ha disparado los niveles de estrés y ansiedad de los conductores 

  • Mientras que su confianza ha caído

  • Más de cuatro de cada cinco automovilistas admitieron “sufrir en silencio”

  • Casi dos tercios de las personas temen contagiarse

  • Esto podrían tener implicaciones para la seguridad vial

Desde el inicio de la pandemia, uno de cada cinco conductores y pasajeros se encuentran más ansiosos cuando salen de su casa, según ha descubierto un estudio de la compañía inglesa IAM RoadSmart.

Con los bloqueos locales cada vez más comunes y el riesgo siempre presente de un nuevo bloqueo nacional en los próximos meses, la organización independiente de seguridad vial más grande del Reino Unido está preocupada por el aumento de la ansiedad, los niveles de estrés y la disminución de los niveles de confianza en la conducción diaria. desencadenado por un segundo período prolongado de confinamiento, lo que podría tener implicaciones para la seguridad vial.

Más de ocho de cada 10 automovilistas encuestados admitieron “sufrir en silencio” después de sentir que no estaban recibiendo el apoyo que necesitaban para lidiar con los sentimientos de ansiedad provocados por el encierro. Esta cifra puede aumentar en caso de nuevos bloqueos, lo que presenta un riesgo de seguridad vial aún mayor después de un segundo período de viajes limitados.

De las 1,000 personas encuestadas, el 65% se sintió preocupado por ofrecerle a alguien, como un amigo o colega, llevarlo en su automóvil o en su motocicleta, por temor a contraer COVID-19.

Los hallazgos de ansiedad reflejan la percepción de un destacado experto en comportamiento de conductores y ciclistas, el profesor Alex Stedmon, un psicólogo cognitivo que trabaja como consultor de transporte independiente en Open Road Simulation Ltd. Su experiencia ha destacado cómo es poco probable que vaya desapareciendo la habilidad de conducir durante el confinamiento, pero si minaran la confianza y la familiaridad.

El profesor Stedmon dijo: “En pocas palabras, el cerebro funciona en dos niveles. Tiene memoria de corto plazo o de trabajo, que tiene poca capacidad y se enfoca en lo que estás haciendo en ese preciso momento, y todo lo demás es memoria de largo plazo, el lugar donde transferimos los procesos que conforman nuestras habilidades como conducir”.

“La habilidad de conducir o andar en bicicleta no desaparecerá con el confinamiento, pero la confianza y la familiaridad de conducir un automóvil o conducir una motocicleta sí, lo que podría conducir a un aumento de los niveles de ansiedad”.

Richard Gladman, director de normas de conducción y conducción de IAM RoadSmart, dijo: “La confianza es un factor importante en la forma en que conducimos o andamos, especialmente para aquellos que han estado conduciendo o conduciendo menos en los últimos meses”.

“La pérdida de confianza puede aumentar la ansiedad, lo que a su vez nos pone en mayor riesgo de involucrarnos en un incidente en la carretera.

“La buena noticia es que hay algunas cosas simples que todos podemos hacer para asegurarnos de mantener nuestra confianza y minimizar el riesgo de que la ansiedad se apodere de nosotros cuando conducimos. Estas son base para una conducción más segura, reflejan un enfoque de sentido común que es fácil de incorporar a la conducción diaria.

“Mediante la planificación y preparación antes de su viaje, manteniéndose concentrado en la carretera y evitando distracciones y compartiendo la calle de manera considerada con todos los demás usuarios, siendo conscientes de nuestros límites y tomando el tiempo para hacer lo básico correctamente, todos podemos mantenernos alerta y mantenernos seguro.”

Otros hallazgos de la encuesta también revelan las diferentes actitudes hacia los niveles de estrés y ansiedad en las regiones del Reino Unido.

El aumento del número de ciclistas en la calle está causando el mayor estrés a los automovilistas en Escocia, con casi la mitad (46%) de las personas admitiendo esto, seguido de cerca por el 41% de las personas en el sudeste.

Mientras que, el 39% de las personas en Irlanda del Norte han encontrado que más peatones en las carreteras y aceras son la mayor fuente de estrés y mayores niveles de ansiedad desde el inicio del confinamiento.

En West Midlands, el 54% de los automovilistas estaban más preocupados por las normas de conducción de otras personas después de una interrupción prolongada de las calles durante el cierre, seguidos de cerca por el 44% de los automovilistas en el suroeste que también tenían las mismas preocupaciones.

En Gales, el 75% y en Londres el 67% de los automovilistas, estaban más preocupados por contraer el virus al llevar a alguien en su automóvil o en su motocicleta.

Richard agregó: “Cualquiera que sienta que ha perdido la confianza o se siente más ansioso por tomar las carreteras encontrará un repaso de los conceptos básicos que ahora puede ayudar a reducir el estrés y prepararlo para lo que depare el futuro en términos de conducción y conducción. También podría mejorar el bienestar y la salud mental, algo que es más importante que nunca en estos tiempos inciertos. Toda la capacitación en el automóvil se adhiere a las pautas gubernamentales de distanciamiento social “.

Hay que trasladar estos descubrimientos a los conductores mexicanos que también sufrimos el mismo estrés, pero no sabemos en que proporción ya que aquí no se hacen estudios de este tipo. 

Lo que sí podemos hacer, es tomar estos datos como base de aprendizaje para poder sortear la pandemia en nuestro país y disminuir el estrés y la ansiedad cuando salimos a la calle. 

Fundada en 1956, IAM RoadSmart es la organización benéfica independiente de seguridad vial más grande del Reino Unido. Entrena y educa a automovilistas y motociclistas mejorando sus habilidades.

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