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El récord de la hora en bicicleta cumple 25 años

 

  • Hecho por Chris Boardman

  • En una Lotus Type 110

Hay muy pocos récords mundiales en el deporte que se han mantenido intactos durante un cuarto de siglo. Este mes se cumple el 25 aniversario de lo que se considera ampliamente como la banda azul del ciclismo: el récord mundial de la hora. Fue establecido por el célebre ciclista británico Chris Boardman en septiembre de 1996 con una Lotus Type 110 y, por una variedad de razones, podría permanecer para siempre.

El récord de la hora mundial es un asunto maravillosamente simple, un ciclista pedalea lo más rápido posible en 60 minutos, solo en un velódromo. Casi no hay fuerzas ambientales externas que actúen sobre el ciclista y la bicicleta, solo la altitud y la presión barométrica que no se pueden controlar. Es un récord amado por la comunidad ciclista por esta pureza, donde la capacidad y el rendimiento del ciclista y, en menor medida, la bicicleta, es lo único que cuenta.

En los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992, Chris Boardman cambió el ciclismo para siempre con su ahora legendario paso por la medalla de oro en la Lotus Type 108 en la persecución individual de 4,000 m. Posteriormente, Lotus proporcionó una flota de nuevos cuadros de bicicleta Lotus Type 110 al equipo de ciclismo profesional de GAN para el que compitió Boardman. El 110 era más adecuado para las carreras en carretera, ya que estaba diseñado para tomar las marchas, los frenos y las ruedas de carretera requeridos, y con más flexibilidad en el cuadro para una mayor comodidad.

Boardman replicó su éxito olímpico, ganando la contrarreloj Prologue en el Tour de Francia de 1994 y batió récords en el proceso.

Al final del acuerdo de suministro de cuadros de Lotus con GAN, casi todos los cuadros Tipo 110 fueron devueltos a Lotus. Algunos fueron comprados, y todavía se utilizan hoy en día, por el personal de Lotus. Boardman solicitó específicamente que se quedara con uno de los marcos, a lo que Lotus estuvo de acuerdo.

Luego, en septiembre de 1996, el mundo del ciclismo estalló con la noticia de que Chris Boardman había establecido un nuevo récord mundial de la horas, su distancia fue extraordinaria, 56.375 km. Rompió el récord anterior en más de 1,000 metros y la mejor marca personal anterior de Boardman, establecida en 1993 y en ese momento un récord mundial, por un gigantescos 4,105 metros.

Boardman visitó la fábrica de Lotus en Hethel poco después, y llegó en su Elise personal, que Lotus sabía que no podía conducir mucho porque no podía llevar una bicicleta en él. Para resolver esta desafortunada falta de uso de uno de los mejores autos para conductores del mundo, ingeniosos ingenieros de Lotus diseñaron y construyeron un portabicicletas único para montar en la cubierta del motor.

Un cuarto de siglo después, el récord de Boardman sigue en pie. Eso se debe a que el organismo rector del ciclismo mundial, la UCI, reclasificó cómo se podría desafiar el récord, prohibiendo los intentos con monturas monocasco. Ahora ha sido reclasificado como el “Mejor esfuerzo humano de la UCI”. El récord de la hora mundial ahora debe intentarse con bicicletas convencionales y se ha batido muchas veces.

Incluso con los últimos materiales de alta tecnología, una mejor comprensión de la aerodinámica de la bicicleta y una mejor condición física de los atletas, la marca más alta de Boardman nunca ha sido superada. El récord actual es de 55.089 km establecido por Victor Campenaerts en abril de 2019. Es un logro asombroso, pero aún queda a 1,300 metros de donde Boardman terminó montando una Lotus 110.

Boardman fue posiblemente el mejor ciclista de contrarreloj de su generación, como lo demuestra aún más el hecho de que en 2000 estableció un récord mundial de horas bajo las nuevas reglas y en una bicicleta convencional. No viajó tan lejos como cuando estaba en su Lotus, pero la UCI había consignado el 108 y el 110 en los libros de historia para las competencias.

La participación de Lotus en el mundo del ciclismo permaneció inactiva durante muchos años, y se reinició en octubre de 2019 con el lanzamiento de la bicicleta de pista Hope / Lotus. Fue la innovación de Lotus en el desarrollo de las horquillas delanteras y el manillar lo que contribuyó a su éxito en los Juegos Olímpicos de Tokio de este verano, donde ganó siete medallas, incluidas tres de oro. ¿Quizás esa sea la adecuada para desafiar el récord de 25 años de Boardman?

 

 

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