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MINI Cooper, sinónimo de diversión al volante durante más de 60 años

 

  • La historia de John Cooper

  • Un  ingeniero de autos de carreras de F1

  • A los 23 años, él y su padre fundaron Cooper Car Company en 1946

  • El primer Mini Cooper salió al mercado en septiembre de 1961

Munich, Alemania. Para los fanáticos del automóvil con habilidades manuales, las instalaciones en el suburbio londinense de Surbiton debieron de haber sido un paraíso. Chatarra por todas partes, piezas de automóviles, neumáticos y un padre dedicado atornillando automóviles y bicicletas en un garaje. Y en medio de ella, un tal John Cooper, quien sentó las bases para una extraordinaria carrera como ingeniero de autos de carreras justo allí, inmediatamente después del final de la Segunda Guerra Mundial. Hasta el día de hoy, su nombre no solo está asociado con grandes éxitos en la Fórmula Uno, sino también con los modelos particularmente deportivos de la marca MINI. Fue gracias al compromiso de John Cooper que una variante de modelo más potente del revolucionario automóvil pequeño salió al mercado solo dos años después de que se presentara el Mini clásico en 1959. El Mini Cooper inmediatamente impresionó con su enérgica entrega de potencia y gran agilidad. Incluso 60 años después, los nombres del fabricante de automóviles británico de gran tradición y el legendario ingeniero de automóviles deportivos se mencionan a menudo en el mismo contexto cuando se trata de máxima diversión al conducir.

La base de esta conexión es el auténtico espíritu deportivo. En Gran Bretaña, el deseo de competir volvió a despertar poco después del final de la guerra. En todo el país se marcaron pistas y se realizaron concursos. John Cooper tenía el talento y la ambición para dejar su huella en esta escena. Tenía solo 23 años cuando él y su padre Charles fundaron Cooper Car Company en 1946, con la cual, pronto desarrolló y construyó exitosos autos de carreras de Fórmula 3 y Fórmula 2. El espíritu inventivo del hijo culminó en la construcción de un nuevo tipo de coche de carreras de Fórmula 1 en el que el motor no estaba delante del conductor como era habitual en ese momento, sino detrás de él. Cooper celebró sus primeras victorias con él en 1958. En 1959 y 1960, Jack Brabham se convirtió en campeón mundial de Cooper. Y el revolucionario principio del motor central se estableció de forma permanente en las carreras de Grand Prix. El equipo de Cooper permaneció activo en la Fórmula 1 hasta finales de la década de 1960. Entre los pilotos más famosos, además de Jack Brabham, estaban Sir Stirling Moss, Bruce McLaren y Jochen Rindt.

Si bien sus innovadores autos de carreras de Fórmula 1 han sido historia durante mucho tiempo, la influencia de John Cooper en la experiencia de manejo deportivo en autos de producción perdura hasta hoy. También en este campo, todo comenzó con un diseño revolucionario. Mientras John Cooper estaba ocupado dejando su huella en las carreras de fórmula, el ingeniero Alec Issigonis había desarrollado un nuevo automóvil pequeño para British Motor Corporation. Con una longitud de poco más de tres metros, el Mini ofrecía una asombrosa cantidad de espacio para cuatro pasajeros y su equipaje. Issigonis había dispuesto el motor transversalmente en la parte delantera, con la caja de cambios directamente debajo. Las ruedas colocadas muy lejos y los voladizos cortos hicieron el resto. Con su motor de cuatro cilindros en posición transversal y tracción delantera, el Mini proporcionó la base para un diseño para autos pequeños y compactos que era completamente nuevo en ese momento y todavía se usa hoy.

El Mini clásico comenzó con un motor de 34 hp, pero era liviano y exhibía un rendimiento en curvas sorprendentemente ágil gracias a la tracción delantera, una vía ancha y una carrocería rígida a la torsión. Si bien Issigonis tenía principalmente en mente un vehículo económico y de bajo precio para todos, John Cooper reconoció de inmediato el potencial deportivo del Mini. Los dos ingenieros ya se habían conocido durante las actividades de carreras conjuntas, más tarde también cultivaron relaciones comerciales y desarrollaron una amistad a lo largo del tiempo. Sin embargo, se necesitó mucha persuasión para elevar el temperamento deportivo del Mini. Por lo tanto, con la bendición de la dirección de BMC, John Cooper inicialmente hizo construir una pequeña serie de 1,000 autos, cuyo motor modificado, ampliado en cilindrada a poco menos de 1.0 litros, generaba 55 CV, lo que era suficiente para una velocidad máxima de 135 km / h. Cooper también proporcionó una caja de cambios de relación más estrecha, una palanca de cambios mejor guiada, frenos de disco en las ruedas delanteras y neumáticos más anchos. Además, el techo era de color contrastante y el interior era de dos tonos. Así, el primer Mini Cooper salió al mercado en septiembre de 1961.

Las reacciones fueron eufóricas y dejaron solo un deseo sin cumplir: aún más poder. Cooper e Issigonis, que se habían convencido del talento deportivo del Mini clásico, aumentaron la cilindrada a 1071 centímetros cúbicos. Esto aumentó la potencia a 70 CV. La tecnología del chasis proporcionó otro impulso importante para la carrera deportiva del Mini, Issigonis también había abierto nuevos caminos en las áreas de la dirección y la suspensión del volante, sentando así las bases para la sensación de kart que todavía es famosa en la actualidad. Las juntas universales homocinéticas redujeron la influencia de la transmisión en la dirección, un bastidor auxiliar al que también se unieron las ruedas traseras mejoró la estabilidad direccional, una suspensión de goma y pequeños amortiguadores telescópicos aseguraron una respuesta fina y una acción de resorte progresiva.

El Mini Cooper tuvo un éxito inmediato en las pistas de carreras y rally. Se convirtió en una leyenda con sus apariciones en el Rally de Montecarlo. En 1963, el finlandés Rauno Aaltonen logró la victoria de primera clase. Además de los trofeos, el Mini Cooper ganó cada vez más popularidad año tras año durante sus apariciones. Su éxito en la competencia con numerosos rivales mucho más grandes y poderosos lo convirtió en uno de los favoritos del público. Lo más destacado fueron las victorias generales logradas con el Mini Cooper S en el Rally de Montecarlo en 1964, 1965 y 1967. Solo entonces la carrera de rally del Mini llegó a su fin.

 

Galería: las 4 generaciones del MINI cooper

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